Just wait .. till fate…, till fate deals its mortal blow: Muerte en los pantanos: la aventura por Nicholas Ray, mitopoética americana Vol.2

wind-across-the-everglades-posterMuerte en los pantanos (Wind across the Everglades)

Director: Nicholas Ray

Año: 1958

País: Estados Unidos

93 min.

Fotografía: Joseph C. Brun

Música: Paul Sawtell, Bert Shefter

Guión: Budd Schulberg

Reparto: Christopher Plummer, Burl Ives, Chana Eden, Gipsy Rose Lee, Peter Falk, MacKinlay Kantor, Pat Henning

“Swampland”

everglades_clrlcset6Una de las más notables películas del mítico cantor del “outsider” y maldito por excelencia Nicholas Ray y que pese a sus innumerables virtudes permanece como casi desconocida, quizás precisamente por su exotismo argumental y un carácter puramente insólito en todos los frentes. Partiendo de un libreto escrito y producido por el gran guionista Budd Schulberg, que al parecer martirizó a Ray durante el rodaje, llegando incluso a completar personalmente su filmación y a supervisar el montaje (al menos esto indica el fiable Javier Coma en su “Diccionario del cine de aventuras” Plaza & Janés, 1994) queda aun así una obra extrañamente personal, un film de aventuras reflexivo/iniciático, ferozmente romántico y ecologista “avant la lettre” que narra el enfrentamiento a finales del XIX entre la sociedad conservacionista “Audubon” y los furtivos que vivían del comercio de plumas de aves salvajes en los antiguos territorios seminolas, en ese intrincado “swampland” que los mantenía a la vez aislados y protegidos.

windacrosstheeverglades_lcae344Ray incide en el gusto por los desclasados, los hombres que deciden vivir según sus propias reglas (explicitado en la secuencia de la borrachera momento en que los enemigos se ven reflejados y al mismo tiempo comprenden que su mundo es puro sueño) orillando la consuetudinaria historia amorosa en beneficio de la relación que realmente le interesa: el enfrentamiento/reconocimiento entre un joven idealista y pendenciero, un Plummer mejor que bien como héroe poco corriente que se hará cargo de proteger a los pájaros (¿cabe metáfora más clara de la libertad y de su fragilidad?) y el territorio de la reserva natural y el legendario cazador “Cottonmouth”, llamado así por llevar como mascota una serpiente en su wind-acrossbolsillo, un descomunal Burl Ives, especie de encarnación de los pantanos, dios tronante de barba roja y pirata honorable que vive libre con su cohorte de desheredados y facinerosos en el ocaso de un tiempo que se desvanece.

Un relato profundamente americano que hunde sus raíces reflexivas en los arquetipos mitológicos que forman el substrato del país, esos hombres-leyenda construidos de paisaje e historias, personalidades “bigger than life” en las que se confunde lo real y lo inventado. Dioses paganos que conforman el panteón de una tierra nueva, cuentos para niños y mayores, figuras anti-sociales y fieramente individualistas para construir grupos y sociedades.everglades_clrlcset1b

Extrañamente febril, de un barroquismo agobiante que convierte al pantano en un personaje más con un entidad dramática propia y fundamental (hasta el punto de determinar el final decidiendo quien abandona el lugar y quien no, de este modo “Cottonmouth” será mordido por una serpiente igual que la que tenía, el pantano reclamando para si la figura del pasado, volviendo salvaje lo que fue docil) heredada del paisajismo del western, en gran medida gracias a una fotografiada bellamente presidida por un verde brillante y acuoso casi táctil, a una ambientación ejemplar y a una puesta en escena muy trabajada. Un logro mayor, un film desequilibrado e imperfecto pero inolvidable.

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